Hidrogel: Usos y Aplicaciones

Antes de entrar a hablar del hidrogel específico para plantas vamos a conocer lo que es un hidrogel, gel de agua o hidrogeles, como a veces son también conocidos.

Qué es un hidrogel

El hidrogel es un polímero super absorbente de agua, con múltiples aplicaciones. Es comúnmente utilizado con propósitos médicos y también es muy utilizado para retener y posteriormente suministrar agua y nutrientes a las plantas y suelos. El hidrogel es un polímero, de composición química de acrilato de potasio que al entrar en contacto con el agua, la absorbe, hinchándose y por tanto conservando una gran cantidad de agua, que posteriormente puede suministrar a las plantas.

En esta foto puedes ver la diferencia entre el polvo antes de estar puesto en contacto con agua y el cristal de hidrogel que ya ha absorbido el agua.

cristal de hidrogel

Cristal de hidrogel

hidrogel

Cristales de hidrogel para plantas. Comparativa antes de absorber el agua, una vez el agua está absorbida.

Retenedor de Agua para Plantas

Estructura química del hidrogel

Los hidrogeles son redes de polímeros naturales o sintéticos altamente absorbentes (pueden contener hasta un 90% de agua). Los hidrogeles también poseen un grado de flexibilidad muy similar al tejido natural, debido a su alto contenido de agua.

Son hidrófilos, es decir afines al agua, así como blandos, elásticos y en presencia de agua se hinchan, aumentando considerablemente su volumen, pero manteniendo su forma hasta alcanzar un equilibrio físico-químico, mientras que en estado deshidratado (xerogel) son cristalinos. Los hidrogeles son sistemas en estado coloidal con apariencia sólida como la albúmina coagulada por el calor, la gelatina gelificada por enfriamiento, etc.

A nivel químico, los hidrogeles se caracterizan por presencia de grupos hidrófilos, como serían el -COOH, -OH,… y de grupos hidrófobos.

Aplicaciones del hidrogel

Como hemos visto la característica principal del hidrogel es su capacidad de absorción de agua, esta característica es la que lo distingue.

  • Los hidrogeles, son biocompatibles y por eso son utilizados como biomateriales. Un biomaterial es un material que se puede utilizar para formar parte de un sistema vivo. Por ello el la estructura de hidrogel es utilizada como parte de implantes:
    • El tratamiento húmedo de heridas, con hidrogeles, basa su tratamiento en que se consigue una curación de la herida más rápido aplicando los principios activos en entorno húmedo, de ahí la proliferación de pomadas en hidrogel para tratamiento de heridas.
    • Prohibido en algunos países, se utiliza también un hidrogel de base poliacrilamida para la inyeccion en glúteos. De esta forma se consiguen unos glúteos redondeados y es una alternativa a una cirugía plástica invasiva. Se inyecta por el médico en la parte del cuerpo deseada.
    • Las lentes de contacto de hidrogel de silicona, es otro de los tipos de hidrogel que consideramos. Deben su nombre a los materiales de los que están hechos. Gracias a la permeabilidad de la silicona, las lentillas hidrogeles de silicona, permiten un mayor paso de oxígeno. En definitiva en las lentillas es en un campo donde el hidrogel es también utilizado.
  • El hidrogel tiene la característica de liberar agua lentamente, por eso, son utilizados en entorno de agricultura (ahorro de agua) y en entorno médico, cuando se quiere un efecto de liberación lenta. El papel del hidrogel para las plantas tiene suma importancia, y por ello hemos dedicado un capítulo entero al hidrogel para plantas.

Hidrogel para plantas

El capitulo en el que más nos centramos en esta Web es precisamente el hidrogel que está indicado para plantas. El hidrogel para plantas tiene grandes ventajas de ahorro de agua. No sólo de ahorro de agua sino también en frecuencia de riego. Por poner un ejemplo a nivel particular, cuando necesitas ausentarte un fin de semana en época estival, nada mejor que dejar tu planta acompañada de hidrogel, lo que disminuirá la necesidad de riego (en frecuencia) hasta un 50%. Entra en el apartado de hidrogel para plantas, para ver cómo aplicarlo, dosis y cómo hidratar el hidrogel para plantas.

Hemos dedicado también un capítulo a parte a las bolas de gel, ya que cumplen la doble función de hidratación de plantas junto con la decorativa en el hogar. Conoce aquí cómo se expanden las bolas de gel, cuya composición principal es muy similar al hidrogel en polvo.

Comprar hidrogel

En Alquera puedes comprar hidrogel, de forma rápida y segura. En 48h lo tienes en tu domicilio. Más detalles sobre donde comprar hidrogel puedes verlos aquí.

En muchas ocasiones el hidrogel también, ya sea transformado en pequeñas bolitas que crecen con el agua, o en su estado de estructura cristalina, puede convertirse en uno de muchos experimentos para niños. Otro de los experimentos con mucho éxito es la creación de un jardín químico, con la base de silicato de sodio. No nos olvidamos del experimento de la nieve mágica, un sencillo experimento con base similar a la del hidrogel. Otro de los productos para hacer velas, y productos de cosmética, tanto para adultos como para niños es la cera natural. En forma de placa y con punto de fusión bajo, con la cera de abeja, puedes hacer multitud de manualidades y formas. A los niños les encanta jugar con agua y con productos que son diferentes para ellos. Con el silicato sódico podrás realizar también un jardín químico que es un gran experimento para niños con crecimiento de cristales metálicos. Siempre hay que tener sumo cuidado cuando se trata con niños y con productos químicos como por ejemplo al utilizar el ácido bórico (más info en http://www.acidoborico.net) para tratar los insectos es necesario mantener a los niños al margen (ver cómo eliminar cucarachas con ácido bórico). También por ejemplo si utilizas un ácido orgánico para limpieza de piezas metálicas que pueden estar oxidadas. También muy util para el hogar encontrarás la sosa, utilizada en los desatascos de todo tipo de tuberías. Sin olvidarnos de las grandes bondades en limpieza del ácido cítrico, que encuentras aquí. El ácido cítrico va a ser el mejor limpiador suave de multitud de superficies que se tercien.

Dentro de los productos especiales para plantas, encontramos también el sulfato de potasio: https://alquera.com/sulfato-de-potasio/, y el sulfato de cobre, ambos con diferentes usos en el mantenimiento, en concreto como fertilizante y como fungicida. El sulfato de hierro, es un producto igualmente utilizado en agricultura, para tratamiento de pH de suelos y control de hierro en el suelo, puedes ver más información aquí. El sulfato de aluminio es un producto químico que se utiliza especialmente como floculante para piscinas y para tratamientos de potabilización de agua.

 

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